Il clima sta cambiando – parte seconda

(prosegue da http://www.risky-re.it/home/il-cambio-del-clima/)

 

Il cambiamento climatico non è un fenomeno passeggero, tipo una tempesta che viene e poi finisce. Il cambiamento continuerà per il prossimo futuro. Ce ne stiamo accorgendo ed è prevedibile che ce ne accorgeremo ancora di più prossimamente.

 

Il cambiamento climatico potrebbe anche portare sentimenti di colpa e di impotenza, appena le persone si renderanno ben conto della portata della situazione. Non sappiamo esattamente cosa il futuro porterà né a cosa somiglierà. Si potrebbe provare paura, molta. A quel punto possono scatenarsi le difese più primitive e irrazionali. A chi dare la colpa di ciò?

 

Agli altri? Ma noi dove eravamo?

 

A sé stessi? Ma allora come rimediare?

 

E’ prevedibile che ci saranno molti vissuti di rabbiosa impotenza. Non si può cambiare il clima solo con delle azioni individuali.

 

Le eruzioni climatiche possono avere effetti sia sulle comunità che sugli individui. Di fronte a un mondo con risorse scarse, le società possono diventare più diffidenti verso gli estranei; il fenomeno può rivolgersi ai vicini inadempienti di questo o quel comportamento ma può saldarsi ad esempio con la voglia di allontanare chi sta cercando di immigrare.

 

Le temperature più calde possono provocare instabilità in altri modi.

 

Molto interessante è lo studio portato avanti da Solomon Hsiang e colleghi della università di Berkeley  in California; hanno preso in esame un po’ tutta la letteratura scientifica accreditata nel 2013.  Si trattava di 60 studi di ricerca quantitativa. La conclusione è che le ondate di calore, le precipitazioni estreme e gli altri eventi climatici importanti aumentano in modo significativo il conflitto tra le persone. Ciò è vero in tutte le principali regioni del mondo. Lo studio è apparso su Science e dimostra che aumentano sia i livelli di violenza interpersonale sia quelli a più larga scala come i disordini sociali.

 

Il clima sta attaccando tutti i modelli di vita cui si è abituati e che sono stati socialmente costruiti in un clima stabile. Come fa una società intera a fronteggiare questa specie di spostamento della terra?

 

Gli studiosi stanno cercando i criteri per evitare alcuni dei fall-out psicologici associati con il pianeta in movimento. Bisognerebbe che anche i governanti, da quelli del pianeta a quelli delle comunità locali, i sindaci, lo facessero.

 

Gran parte del dibattito da tempo si concentra sulla preparazione esterna: puntare sulle energie sostenibili e sulle infrastrutture. Ma è almeno altrettanto importante sostenere le risorse interne alle persone.

 

L’obiettivo deve essere quello di insegnare in maniera proattiva alle persone e ai gruppi sociali le competenze che li aiuteranno ad affrontare sia le tensioni croniche che quelle acute associate ai fenomeni legati ai cambiamenti climatici. C’è chi pensa che ogni città ed ogni provincia dovrebbe costruire il suo programma di gestione delle avversità climatiche.  Questi programmi vanno governati dai Comuni e dalle altre istituzioni pubbliche assieme al privato sociale per raggiungere tutti i vari gruppi sociali.

 

Per gestire una situazione simile ci vorranno anche degli esperti. Non ci sono però già oggi abbastanza esperti per il trattamento dei disturbi post-traumatici, figurarsi per una situazione simile che riguarda in pratica tutti! Ecco perché occorre costruire nuove competenze preventive. Competenze in sviluppo della resilienza ai cambiamenti climatici. Purtroppo sono pochissime le persone che capiscono, non si può lasciare andare le cose così, né basta una resilienza generica.

 

Si stanno tentando varie vie per costruire la capacità di resistere  bene in un mondo con un clima differente. C’è chi punta sull’aumento della consapevolezza e gestisce momenti di formazione, workshop o a distanza, chi invece cerca un approccio basato biologicamente e chi sviluppa le competenze comunitarie di wellness con cui identifica le sensazioni associate allo stress negativo.

 

Sta ancora testare le capacità di benessere, ma ha utilizzato l’approccio per aiutare le persone ad affrontare traumi a seguito di calamità, come il terremoto del 2010 ad Haiti e 2013 tifone nelle Filippine.

 

She’s still testing the wellness skills, but has used the approach to help people cope with trauma following disasters such as the 2010 earthquake in Haiti and the 2013 typhoon in the Philippines. Those people, in turn, have gone on to share the skills with others in their families and communities, she says.

Such interventions must be designed with cultural awareness and sensitivity, Miller-Karas says, since what works for one country or culture may not work for another. Further, what works for one type of natural disaster may not translate to other catastrophes. “As mental health professionals, we really have to think about how we broaden our scope to reach the most people.”

A GLOBAL MOVEMENT

Climate change is truly a planet-sized problem, and it can be difficult for anyone — even experts of the mind — to comprehend. But that’s no excuse for inaction, says Doppelt. “This is not an issue that psychologists can sit out on,” he says. “The traumas and chronic stresses generated by climate change are going to exacerbate all the other traumas and stresses people already experience. This is going to be the issue of the future from a mental health perspective.”

On the bright side, psychologists already have many of the necessary tools to help people adapt. The basic neurobiology of stress is well understood, Doppelt says, and researchers have developed proven techniques to help people manage stressors of all kinds.

In addition to preparing individuals, Manning says, psychologists can also help communities ready themselves for impending change. In collaboration with the Science Museum of Minnesota and the St. Paul mayor’s office, she and a colleague recently held a series of “community climate change conversations” in various St. Paul neighborhoods to test a model of community-based deliberation.

Manning hopes that such meetings will help individuals understand climate change as a personally relevant issue, and push communities to take action to prepare for the inevitable change.

“We need to encourage people to get together with their neighbors and figure out how to create resilient communities,” she says. “If it’s the social norm to be thinking about climate change, you’re more likely to do it. And at the community level, you can actually accomplish things that feel substantial.”

Meanwhile, researchers can also do more to draw connections between their work and the environment. Scientists studying mental illness or social unrest, for instance, may not be considering how environmental flux might be influencing individuals or societies, Manning says. “The vast majority of published research doesn’t tie together the great work people are doing on social problems, mental health and climate change.”

Not all psychologists are going to take on climate change as an issue, acknowledges Thomas Doherty, PsyD, an ecopsychologist and clinical psychologist in Portland, Oregon, and a member of the 2008–09 APA climate task force. But he argues that for professionals who are interested in the topic — including clinical psychologists — there’s a wealth of opportunity to make a difference. “The global environmental movement, and level of international collaboration regarding climate change, is really unprecedented,” he says. “I think this is one of the most exciting opportunities for psychologists alive today.”

 

Quelle persone, a loro volta, sono andate a condividere le competenze con gli altri nelle loro famiglie e comunità, dice.

Tali interventi devono essere progettati con consapevolezza culturale e la sensibilità, Miller-Karas dice, dal momento che ciò che funziona per un solo paese o cultura non può funzionare per un altro. Inoltre, ciò che funziona per un tipo di disastro naturale non può tradurre in altre catastrofi. “Come professionisti della salute mentale, dobbiamo veramente pensare a come ampliare la nostra portata per raggiungere il maggior numero di persone.”

 

Un movimento globale

 

Il cambiamento climatico è veramente un problema di dimensioni planetarie, e può essere difficile per chiunque – anche gli esperti della mente – da comprendere. Ma questo non è una scusa per l’inazione, dice Doppelt. “Questo non è un problema che gli psicologi possono sedersi fuori,” dice. “I traumi e tensioni croniche generate dai cambiamenti climatici stanno per esacerbare tutti gli altri traumi e sottolinea le persone già esperienza. Questo sta per essere il problema del futuro dal punto di vista della salute mentale.”

 

Sul lato positivo, gli psicologi hanno già molti degli strumenti necessari per aiutare le persone ad adattarsi. La neurobiologia di base dello stress è ben compreso, Doppelt dice, e i ricercatori hanno sviluppato tecniche collaudate per aiutare le persone a gestire i fattori di stress di ogni tipo.

 

Oltre a coloro che si preparano, Manning dice, gli psicologi possono anche aiutare le comunità che si preparano per imminente cambiamento. In collaborazione con il Museo della Scienza del Minnesota e l’ufficio del sindaco St. Paul, lei e un collega hanno recentemente tenuto una serie di “cambiamento climatico comunità conversazioni” in vari quartieri di San Paolo per testare un modello di comunità basata sulla deliberazione.

 

Manning si augura che questi incontri aiuteranno le persone a capire i cambiamenti climatici come un problema personalmente rilevante, e spingere le comunità ad agire per prepararsi al cambiamento inevitabile.

 

“Abbiamo bisogno di incoraggiare le persone a stare insieme con i loro vicini e capire come creare comunità resilienti”, dice. “Se è la norma sociale di pensare a cambiamenti climatici, è molto più probabile per farlo. E a livello di comunità, si può effettivamente realizzare le cose che si sentono sostanziale.”

 

Nel frattempo, i ricercatori possono anche fare di più per attirare i collegamenti tra il loro lavoro e l’ambiente. Per gli scienziati che studiano la malattia mentale o disagio sociale, per esempio, non può essere considerato come flusso ambientale potrebbe influenzare individui o società, dice Manning. “La stragrande maggioranza delle ricerche pubblicate non legano insieme il grande lavoro che si sta  facendo sui problemi sociali, di salute mentale e il cambiamento climatico.”

 

Non tutti gli psicologi stanno rilevano il cambiamento climatico come un problema, riconosce Thomas Doherty, PsyD, un ecopsychologist e psicologo clinico a Portland, Oregon, e membro della task force dell’APA clima 2008-09. Ma egli sostiene che per i professionisti che sono interessati al tema – tra cui psicologi clinici – c’è una ricchezza di opportunità per fare la differenza. “Il movimento ambientale globale, e il livello di collaborazione internazionale in materia di cambiamenti climatici, è davvero senza precedenti”, dice. “Penso che questo sia uno dei più interessanti opportunità per gli psicologi vivo oggi”.

 

Umberto Nizzoli

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